Qu'est-ce que jah ?

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Jah ou Yah (en Hébreu: יָהּ, Yāh) est la forme courte de Yahvé, יהוה (YHWH), les quatre lettres formant le Tétragramme, le nom personnel de Dieu utilisé par les anciens Israélites et les Juifs modernes. Jah fait donc référence au même dieu que celui des Juifs, Chrétiens et Musulmans.

Cette forme courte se retrouve 50 fois dans la Bible hébraïque, dont 24 fois dans l'expression composée « Alléluia », qui vient de l'hébreu halelou-Yah, « Louez Yah ! ».

Si prononcer le Tétragramme est interdit pour les Juifs, il est autorisé d'utiliser le nom Yah, même s'il reste plus souvent réservé à la prière et à l'étude. Dans un contexte anglophone et chrétien, le nom Jah est communément associé au mouvement Rastafari.

Étymologie

Le nom du dieu national des royaumes d'Israël (Samarie) et de Judée est, dans le Tanakh, יהוה (YHWH), que les chercheurs rendent souvent par Yahweh. La forme courte Yah est mentionnée dans l'Exode (15:12 et 17:16), les Psaumes (89:9), et, possiblement, dans le Cantique des Cantiques (8:6)1, ainsi que dans l'expression « Alléluia » (Halelu-Yah). Le nom YHWH est aussi incorporé dans plusieurs noms théophores ; cependant, dans la plupart des cas, le nom hébreu utilise le suffixe -yāhū, pas -yāh. Cela n'empêche pas que de nombreux noms en -yāhū soient traduits sans le -ū final, comme dans le cas de Elie/Elijah (ʾĒlīyyāhū) ou de Hezekiah (H̱īzəqīyyahū), ou bien l'existence de noms hébreux qui utilisent la forme -yāh, comme Yedidyah, Malkiyah, ou encore Adonias (Adoniyah).

Utilisation dans le Judaïsme

Ce nom est peu présent dans la Bible hébraïque (50 occurrences en comptant les expressions composées, contre 5410 occurrences du Tétragramme2), et est donc assez peu utilisé dans le judaïsme, qui privilégie Elohim (Dieu), Adonaï (Mon Seigneur), HaShem (Le Nom) ou YHWH (substitué à l'oral par Adonaï ou HaShem, selon les contextes, le Tétragramme n'étant jamais prononcé dans le judaïsme). Se trouvant dans le Tanakh, il a cependant une valeur religieuse reconnue. Il se retrouve notamment dans la liturgie juive. Il apparait dans le Cantique de la mer, récité quotidiennement pendant l'office matinal, dans le Hallel, récité lors des Trois Fêtes de Pèlerinage, à Hanukkah, à Rosh 'Hodesh, et pendant le Séder de Pessa'h. De plus, Yah Ribbon Olam (« Yah, Maître de l'Univers »), rédigé en araméen au XVI<sup>e</sup> siècle par le poète Yisrael Najara, est l'un des chants de tables (zemirot) les plus populaires du Judaïsme3. Chez les séfarades, Yah Shimkha (« Yah est Ton Nom ») est chanté pendant l'office du matin de Rosh haShana. Attribué à Yehudah HaLevi, les vers de ce poème forment, en acrostiche, le nom Yehudah.4

Utilisation chez les Rastafari

Sous sa graphie latine « Jah », le terme est le nom utilisé pour désigner Dieu dans la foi Rastafari (les rastas disent même « Jah Rastafari »). Bien que le J de Jah translittère originellement la consonne spirante palatale voisée (en hébreu, י « yod »), la prononciation rastafari est /ˈdʒɑː/5.

Les Rastafaris considèrent Hailé Sélassié I<sup>er</sup> d'Éthiopie comme « Jah » sur Terre, à la suite d'une prophétie du révérend James Morris Webb que à Marcus Garvey annonçant la venue d'un « roi noir africain ». Le couronnement très médiatisé de Tafari Mekonnen comme negus negest le , sous le nom de « Hailé Sélassié I<sup>er</sup> (Pouvoir de la Trinité), roi des rois, seigneur des seigneurs, lion conquérant de la tribu de Judah, élu de Dieu, lumière de ce Monde, défenseur de la foi » apparaît comme la réalisation de cette prophétie.

Utilisation chez les African Hebrew Israelites of Jerusalem

Sous une autre graphie latine, Yah, le terme est devenu le nom communément utilisé pour désigner Dieu dans la foi des African Hebrew Israelites of Jerusalem, une religion nationaliste noire Black hebrew originaire des États-Unis, et dont beaucoup de membres vivent aujourd'hui en Israël.

Les adeptes se considèrent comme des descendants des Israélites de l'ancienne tribu de Juda.

Notes et références

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Voir aussi

Liens externes

Articles connexes

Footnotes

  1. Bob Marley & The Wailers - Is This Love Source d'origine : jah. Partagé avec Licence Creative Commons Attribution-ShareAlike 3.0

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