Qu'est-ce que adresse électronique ?

Une adresse électronique, adresse courriel ou **adresse ** (de l'anglais 1 ) est une chaîne de caractères permettant d'acheminer du courrier électronique dans une boîte aux lettres informatique.

Histoire

Le courrier électronique s'est développé dans un contexte où seuls les caractères latins non accentués bénéficiaient d'une standardisation numérique universellement reconnue.

En , cette limitation fut révisée par le .

Format

Généralités

Les adresses de courrier électronique utilisées sur Internet sont codées dans un nombre très limité de caractères2, sous-ensemble de l'ASCII. Un codage spécial appelé UTF-73, surtout utilisé en Asie, permet néanmoins de représenter tous les caractères Unicode en utilisant uniquement les caractères autorisés.

Elles sont constituées des trois éléments suivants, dans cet ordre :

  • une partie locale, identifiant généralement une personne (lucas, Jean.Dupont, joe123) ou un nom de service (info, vente, postmaster) ;
  • le caractère séparateur @ (arobase), signifiant at (« à » ou « chez ») en anglais ;
  • l'adresse du serveur, généralement un nom de domaine identifiant l'organisme (entreprise, association, mairie, université, voire individu) hébergeant la boîte électronique (exemple.net, exemple.com, exemple.org).

Le nom de domaine sert à identifier le serveur de messagerie auquel doit être acheminé un message via le protocole Simple Mail Transfer Protocol (SMTP). La transformation du nom de domaine en adresse IP se fait grâce au système de résolution de noms DNS.

La partie locale est quant à elle spécifique à ce serveur et identifie la boîte en tant que telle. Comme deux personnes peuvent avoir le même nom et habiter dans la même rue mais dans des villes différentes, la même partie locale peut exister sur deux serveurs différents, mais identifier des adresses totalement différentes telles que joe25317@example.com et joe25317@example.net. L'interprétation de cet identificateur est faite librement par le serveur. Par exemple, c'est le serveur qui décide s'il distingue les majuscules des minuscules. Le signe point « . » n'a pas de signification particulière mais possède des contraintes supplémentaires (pas au début, ni à la fin, ni répété).

Des liens vers des adresses électroniques peuvent être insérés dans des pages web grâce au protocole mailto des URL.

Pour préciser le destinataire, on indiquera le nom du destinataire suivi de l'adresse électronique entourée par des chevrons. Exemple : Marc Dupont <md118@example.com>

Plusieurs adresses électroniques peuvent être placées sur une même ligne et séparées par des points-virgules. Exemple : Marc Dupont <md118@example.com>; hddp@example.net; Pete <Pete@example.org>

Un alias (adresse électronique) est un système qui permet de rediriger les courriers électroniques envoyés à une adresse électronique (l'alias, qui est public) vers une autre adresse préexistante (cachée).

Syntaxe exacte

Le (et ses errata) résume la syntaxe des adresses électroniques et est basé sur les et . De nombreuses applications ne supportent pas l'ensemble des adresses valides (par exemple, en refusant l'utilisation d'une apostrophe) ou acceptent des adresses non valides. Seuls les lettres sans accent, les chiffres et le point sont très communs. Toutefois le paragraphe 5 de ce stipule que les systèmes devraient accepter les accents dans les noms de domaines internationalisés (nom de domaines avec des diacritiques ou dans d'autres systèmes d'écriture que l'alphabet latin). À titre d'exemple, il est maintenant possible d'enregistrer des domaines tels que voilà.fr depuis pour l'extension .fr et plusieurs autres.

Exemples d'adresses valides :

  • Abc@example.com
  • Abc@10.42.0.1
  • Abc.123@example.com
  • user+mailbox/department=shipping@example.com
  • !#$%&'*+-/=?^_`.{|}~@example.com
  • "Abc@def"@example.com
  • "Fred Bloggs"@example.com
  • "Joe.\\Blow"@example.com
  • Loïc.Accentué@voilà.fr4

Exemples d'adresses non valides :

  • Abc.example.com
    • Le caractère @ manque.
  • @monnomdedomaine.de
    • il manque la partie locale identifiant généralement une personne
  • @.
    • il manque la partie locale, le nom de domaine et l'extension
  • Abc.@example.com
    • Le caractère . est situé juste avant le caractère @ .
  • Abc..123@example.com
    • Le caractère . apparaît deux fois de suite.

Internationalisation

L'IETF a mis sur pied un groupe de travail voué aux problèmes d'internationalisation des adresses électroniques, dénommée (EAI)5.

Le groupe a publié , qui permet aux caractères non-ASCII d'être utilisés à la fois dans la partie locale et la partie globale du domaine d'une adresse électronique.

L'EAI permet aux utilisateurs d'avoir des adresses localisées dans leur système d'écriture natif ainsi qu'une forme ASCII pour communiquer avec des systèmes hérités ou un usage dépendant du système d'écriture. Les applications qui reconnaissent les noms de domaines et les adresses électroniques internationalisés doivent avoir les moyens de convertir ces deux types de représentations.

En 2011, en plus du domaine de premier niveau national .in, le gouvernement de l'Inde6 a reçu l'accord pour .bharat, (de ), écrit en sept systèmes d'écritures brahmiques7{{,}}8 pour l'usage des locuteurs du gujarati, marathi, bengali, tamoul, télougou, pendjabi et de l'ourdou. L'entreprise indienne XgenPlus.com déclare être le premier fournisseur de courrier électronique respectant les recommandations de l'EAI9 et le gouvernement du Rajasthan un compte de messagerie gratuit en à tous les citoyens de l'État10.

Exemples d'internationalisation

Les adresses en exemple ci-dessous ne seraient pas traitées par les serveurs basés sur la , mais elles sont permises par la . Les serveurs la respectant peuvent traiter les adresses suivantes :

Symbole et abréviation

En France, Mél.11 est le symbole de « messagerie électronique » qui peut figurer devant l'adresse électronique sur un document (papier à lettres ou carte de visite, par exemple), tout comme Tél. devant le numéro de téléphone. Le document précise cependant qu'il . Le linguiste Robert Chaudenson12 et le typographe Jean-Pierre Lacroux13 mettent par ailleurs en évidence le caractère non idiomatique pour un francophone du substantif que serait mél.

Les équivalents officiels s'employant substantivement sont courrier électronique, courriel14 et messagerie électronique15.

Il est à noter que les termes et expressions publiés au Journal officiel sont obligatoirement utilisés à la place des termes et expressions équivalents en langues étrangères pour les agents des services publics en France, conformément au décret 96-602 du 3 juillet 1996 relatif à l'enrichissement de la langue française.

Toutefois, plusieurs critiques de la contraction Mél. ont été formulées. Robert Chaudenson et Jean-Pierre Lacroux pointent la confusion entre abréviation et acronymie dont elle procède : l'abréviation de « messagerie électronique » devrait s'écrire « M. él. », avec un point abréviatif pour chacun des deux mots, et l'acronyme « mel » sans point abréviatif ; l'écriture « Mél. » supposerait en réalité l'abréviation d'un mot commençant par mél-. Jean-Pierre Lacroux souligne en outre la rareté des abréviations obligatoires en français, et la confusion entre abréviation et lexique que risquerait d'entrainer la normalisation des abréviations.

Déguisement contre les pourriels

Pour éviter que leur adresse puisse être reconnue par un robot d'indexation collectant des adresses à des fins de spam, certaines personnes déguisent leur adresse lorsqu'elles la donnent dans une page web ou dans un message sur Usenet, par exemple :

  • joe25317@NOSPAMexample.com lorsqu'il faut que l'adresse conserve un format d'adresse valide ;
  • joe25317 at exemple dot com lorsqu'il suffit que l'adresse soit reconnaissable par un humain.

Notes et références

Voir aussi

Articles connexes

Footnotes

  1. Prononciation en anglais standard (Received Pronunciation) retranscrite selon la norme API.

  2. RFC 2822 Internet Message Format

  3. RFC 1642 et RFC 2152 UTF-7: A Mail-Safe Transformation Format of Unicode

  4. RFC 6531 SMTP Extension for Internationalized Email

  5. .

  6. .

  7. Registry.In|url=https://registry.in/Internationalized_Domain_Names_IDNs|site=registry.in|consulté le=2016-10-17}}.

  8. .

  9. .

  10. .

  11. .

  12. .

  13. .

  14. .

  15. . Source d'origine : adresse électronique. Partagé avec Licence Creative Commons Attribution-ShareAlike 3.0

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